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FORMULA ONE SEASON REVIEW: 1982

Voglia di parlare di quest’annata infame saltami addosso. La Federazione bandì i correttori di assetto in voga nel 1981 ripristinando però minigonne fisse da 6cm e pattini da 2cm, cosa che risigillò le F1 a terra anzichè, assieme al ban dei correttori di assetto, lasciar bandite le skirts e gli slides in modo da avere vetture che non strisciassero per terra. E che non potessero venir scollate dalla stessa con una traiettoria ascendente tipo tappo di Champagne…….. Ferrari si presentò al via della stagione con una vettura, la 126C2, che per la prima volta presentava un telaio a nido d’ape al posto del vetusto traliccio di tubi. Opera del compianto Harvey Postlethwaite che si avvaleva di un  giovane consulente esterno per alcuni disegni. Di nome faceva Adrian “Qualcosa”, chissà se farà poi strada in F1. Il Team vincitore del WDC nel 1981, la Brabham, si presenta al via del Mondiale con poche idee ma ben confuse: fresca di accordo con la BMW per la fornitura del loro quattro cilindri in linea (mono)turbo fa gareggiare entrambi i piloti con la vettura sovralimentata al Season Opener in Sudafrica. Rivelatasi ovviamente acerba viene saggiamente scelto (LOL) di farla sgrossare a Piquet e far invece correre Patrese sulla BT49D aspirata. Con la quale vince a Monaco mentre Nelson non si qualifica col turbo a Detroit. Col senno di poi avesse corso tutto il Mondiale con la Brabham aspirata il Carioca rivinceva il titolo col braccio fuori dall’abitacolo tipo milanese imbruttito in tangenziale est tra Forlanini e Rubattino. Vabbè. L’annata vide il ritorno all’attività di Sua Santità accordatosi con la Mclaren-Ford ove ad attenderlo trova il suo ex compagno in Brabham nel 1978 ossia Johnny-boy Watson. In Williams a fine 1981 ci fu un tristissimo balletto ad opera di Jones e Lole. Finito il Mondiale 1981 l’Aussie si ritira, da lì a poco lo fa anche Lole che si dice completamente svuotato. Jones lo viene a sapere e dice a Williams che ci ha ripensato e vuole correre nel 1982. Nel mentre Sir Frank per non saper nè leggere nè scrivere mette sotto contratto Keke Rosberg mentre il cicì-cocò degli altri due termina quando Lole si decide (si fa per dire, tempo un paio di gare e userà l’alibi della guerra delle Malvinas per l’addio definitivo alla F1) a correre inducendo così Jones a mollare la presa. Qualcuno ha detto “asilo”?

23/01/1982 SOUTH AFRICAN GP: KYALAMI

(IMMAGINE DA PINTEREST)

Lo sciopero dei Piloti. L’ironia della sorte che costringe Sua Santità a dividere un tragico letto matrimoniale con Patrese, contro il quale s’era scagliato assieme ad Hunt per sue presunte responsabilità nell’incidente del povero Ronnie a Monza 4 anni prima (Riccardo fu completamente scagionato). Che dire? Beh, che fu un’alzata di testa inimmaginabile non solo oggi ma anche solo 10 anni dopo Kyalami 1982. Molti di loro rischiarono il posto coi loro TP infuriati. Uno degli oggetti del contendere fu la sicurezza, per inciso una clausola vessatoria nella Superlicenza per via della quale i Piloti si impegnavano a non far causa per qualsivoglia motivo agli organizzatori dei GP. Assieme ad altre “amenità”. Alla fine venne perso il solo giovedì (si correva di sabato in S.A), entrambe le sessioni di qualifica vennero effettuate il venerdì e si corse regolarmente il sabato. Pole di Arnoux e “vittoria” di Prost. Chi non sa nulla di questo GP si chiederà il perchè del virgolettato. Il Nasone era in testa, bucò, cambiò gomme e tornò in pista. Bucò di nuovo, perse un giro intero, rientrò che era fuori dai punti. Rimontò furiosamente e vinse. Ai tempi se ne parlò come di una cosa assolutamente normale o quasi, il tempo che è sempre galantuomo ci insegnò che Alain aveva fatto un’impresa degna di un posto d’onore nella Storia della F1. Reutemann si classificherà secondo in quello che sarà il suo ultimo podio (ed i suoi ultimi punti) in F1, terzo Arnoux. Le Ferrari si qualificarono terza e sesta ed in gara si ritirarono entrambe per problemi di affidabilità quando occupavano posizioni da podio. La 126C2 era nata bene, ora toccava solo svilupparla.

21/03/1982 BRAZILIAN GP: JACAREPAGUA

(IMMAGINE DA PINTEREST)

2 mesi dopo il Season Opener in Sudafrica il Circus si ritrova compatto (o quasi) a Rio per il GP del Brasile. I Team inglesi inventarono uno stratagemma veloce veloce da leccarsi le orecchie per arginare lo strapotere dei Turbo: correre sottopeso. E non di qualche kg ma di qualche decina, prontamente recuperati grazie a miracolosi rabbocchi di liquidi in appositi serbatoi una volta che le vetture tornavano ai box per le verifiche tecniche di rito. Fu così che, un mese dopo la gara, la Federazione accolse l’appello di Renault e Ferrari e squalificò Piquet (temporaneamente tornato sulla BT49D aspirata) e Rosberg, classificatisi primo e secondo, dando la vittoria al poleman Prost con Watson secondo e Mansell terzo. Gilles si qualificò secondo, condusse nelle fasi iniziali della gara fino ad uscir di pista nel tentativo di arginare gli attacchi delle fin troppo snelle Brabham/Williams di Piquet/Rosberg che lo tallonavano. Didier si qualificò ottavo e, grazie alla squalifica del dinamico duo del quale sopra, chiudendo al sesto posto arpionò il primo punto stagionale per la Ferrari. Nota statistica: Prost dopo due GP aveva 18 punti, ossia solo 26 in meno di chi finirà per vincere il Mondiale dopo altre 14 gare. Cioè, in parole povere, non riuscì a racimolare 26 punti nelle 14 gare successive. Meno di 2 punti a gara. Fa riflettere eh

04/04/1982 USA WEST GP: LONG BEACH

(IMMAGINE DA ITALIAN ROAD.COM)

Dopo la puntatina in Brasile il Circus fa tappa ad LA County per il Gran Premio di Long Beach. La gara passerà alla Storia per vari motivi. In primis la prima (ed ultima) pole position del compianto Andrea “Mandingo” De Cesaris sull’eufemisticamente splendida Alfa 182 di Ducarouge. In secundis per la protesta Ferrari contro i “manini” dei Team inglesi (vedasi la questione del sottopeso in Brasile ancora sub judice quando si corse in California) sfociata nel Vecchio che ordinò a Furia di far correre due 126C2 palesemente irregolari la domenica e con Furia che fece installare due profili alari posteriori i quali, singolarmente presi, rispettavano le misure regolamentari ma, installati “a sbalzo”, avevano invece una corda complessiva di quasi il doppio. La cosa fu ininfluente per Didier, qualificatosi nono e poi ritiratosi, costò invece il terzo posto finale a Gilles che si era invece qualificato settimo e venne squalificato dopo il podio. Dulcis in fundo la gara fu vinta da Sua Santità al terzo GP dopo il suo rientro alle corse. Uomo di classe, prima del via andò da Mandingo e gli disse di non agitarsi perchè non lo avrebbe attaccato alla prima curva e così fece, con Andrea che prese indisturbato la testa della gara. Più dietro si capì che era la giornata di Sua Santità quando Bruno Jack O’Malley, in preda probabilmente ad un attacco di entusiasmo tipicamente bresciano nei modi e nella grazia, cannò completamente il braking point nell’attacco al tornantino ad Arnoux facendolo fuori all’istante e sfiorando appena invece il Santo. Il quale completò la rimonta su De Cesaris, vinse la gara con Rosberg secondo e Patrese terzo dopo la squalifica di Gilles. Prossima tappa il GP di San Marino ad Imola. Allegria……..

25/04/1982 SAN MARINO GP: IMOLA

(IMMAGINE DA YOUMEDIA FANPAGE)

Già che solo degli Amish Hardcore non sanno cosa accadde quel giorno cercherò invece di raccontare i risvolti meno noti della giornata. Come noto i Teams FOCA non parteciparono al GP, lasciando i soli Teams legalisti a contendersi la gara. Poichè la cosa si tradusse in soli 15 partecipanti alla gara, con esclusivamente quattro di loro (ovvero le due Renault in prima fila e le due Ferrari in seconda) a poter vincere la competizione, venne fatto un accordo sottobanco tra i due Teams in oggetto al fine di fare artificiosamente spettacolo: le quattro vetture turbo in questione si sarebbero superate e risuperate a vicenda per due terzi di gara  senza che nessuno tra loro impedisse mai un sorpasso a brutto muso. Nell’ultimo terzo di gara invece “tana libera tutti” con gara vera e vinca il migliore. Il caso volle che all’ultimo terzo di gara ci arrivarono solo le due Ferrari, il poleman Arnoux ruppe appena prima mentre Prost ancora prima di lui. Primo Pironi, secondo Villeneuve, terzo Alboreto. Gilles che dopo la gara dice a Piccinini (se commento il suo operato quel giorno mi becco una querela, ma ne varrebbe la pena) “cercatevi un altro Pilota”, il Vecchio che due giorni dopo dice a Gilles:”basta che a vincere sia una Ferrari”. L’ultima lettera dell’alfabeto è Z come Zolder

09/05/1982 BELGIAN GP: ZOLDER

(IMMAGINE DA CIRCUS F1)

23/05/1982 MONACO GP: MONTECARLO

(IMMAGINE DA F1SPORT.COM)

La Ferrari si presenta a Monaco solo con la numero 28 di Didier. La prima chiamata che il Vecchio fece fare per la 27 fu ad Alan Jones, che declinò. Venne fatta un’azione di forza per portar via subito Alboreto dalla Tyrrell ma, per tutta risposta, il Boscaiolo rispose che Michele sarebbe restato dov’era fino all’ultimo giorno del 1983 ovvero la sua scadenza naturale del contratto. Venne sondato il terreno con Derek Warwick che misteriosamente rifiutò. Quando poi parecchi anni dopo si ritirò dalla F1 senza mai aver vinto una gara ripensai alla cosa e mi scappò un sorriso cattivo ma gustato appieno. Tornando al GP in oggetto inizio in salita per Didier che nelle Qualifiche del giovedì è solo tredicesimo. Il sabato va meglio e riesce a partire quinto mentre Arnoux piazza la prima storica pole Turbo sul principato. Anche di questa gara si sa tutto, la pioggerellina finale prima fa stampare il Leader Prost contro il rail dopo la chicane all’uscita del Tunnel, poi manda Patrese in testacoda al Loews regalando a Pironi la Leadership della gara. Riccardo farà un capolavoro riuscendo a non spegnere il motore nell’occasione e riprendendosi la vittoria una volta che Didier, poi comunque classificato secondo, si ferma sotto al Tunnel a mezzo giro dalla bandiera a scacchi per problemi di pescaggio di benzina e De Cesaris, classificato poi terzo, si ferma ancora prima sulla salita verso il Casino. Prima meritata vittoria del Padovano in F1, si salta nuovamente oltreoceano ora

06/06/1982 USA EAST GP: DETROIT

(IMMAGINE DA F1 DIMENSION.COM)

Debutta in F1 il GP di Detroit che sarà sempre teatro di gare durissime sia per i piloti che per la meccanica delle auto. Watson si qualifica 17mo ma, con una gara capolavoro, riesce ad imporsi davanti a Cheever ed a Pironi. Non pervenuto il poleman Prost mentre Sua Santità anni dopo ammise che non riuscì a far sua la gara perchè non era abbastanza in forma per sopportare l’enorme fatica fisica della stessa. Cosa che capì perfettamente quando Johnny-boy lo passò in tromba risalendo dalle retrovie. Una curiosità: il Campione del Mondo in carica Nelson Piquet non riesce a qualificarsi per via di tremendi problemi al turbo BMW. Una settimana dopo vincerà in Canada a Montreal dando ai tedeschi la loro prima vittoria in F1, sia pure come motoristi.

13/06/1982 CANADIAN GP: MONTREAL

(IMMAGINE DA FORMULAPASSION)

03/07/1982 DUTCH GP: ZANDVOORT

Questa gara passerà alla storia come la vittoria più schiacciante della Ferrari 126C2. Didier si qualifica “solo” quarto, preceduto dal duo Renault (poleman Arnoux) e da Piquet. La domenica però non ce n’è per nessuno, la Rossa ed il Parigino sono una combinazione semplicemente perfetta e, come detto, si producono in una vittoria che annichilisce la concorrenza. Didier si porta ad un solo punto in classifica mondiale dal leader Watson. Sugli altri due gradini del podio, staccatissimi, Piquet e Rosberg. Sulla 27 orfana di Gilles debutta Tambay, buon sesto in prova ma solo ottavo in gara. Si dimostrerà largamente impreparato per la 126C2, anche e soprattutto dal punto di vista fisico.

18/07/1982 BRITISH GP: BRANDS  HATCH

(IMMAGINE DA LAT IMAGES)

Un circuito fantastico non può che produrre gare fantastiche. L’edizione 1982 non farà eccezione in tal senso, vincerà Sua Santità precedendo Didier (che diventa Leader del Mondiale Piloti) e Tambay, al primo podio in carriera. Sforunatissimo il poleman Rosberg, alla prima partenza al palo della sua carriera, che non partì affatto al palo ma ultimo per un problema al giro di formazione. Rimontò furiosamente ma finì per doversi ritirare. Warwick sulla modesta Toleman-Hart si issò fino alla seconda posizione salvo poi doversi anch’egli ritirare per un problema di affidabilità. Con questa vittoria del Santo son ben quattro i Piloti ad aver vinto due GP nelle prime 10 gare del Mondiale, con i due alfieri della Brabham ad averne vinta una a testa.

25/7/1982 FRENCH GP: LE CASTELLET

(IMMAGINE DA F1i.COM)

E fu così che la Brabham si inventò il refuelling. Oggi come oggi è roba da ridere ma allora pareva quasi fantascienza. L’idea di base era semplice: far partire le due vetture (ora entrambi i Piloti correvano col turbo BMW) con metà del carburante necessario per la distanza di gara, fare un pitstop a metà distanza per caricare il resto del carburante necessario assieme a gomme fresche. Il piano era semplice, accumulare nella prima metà di gara un vantaggio notevolmente superiore al tempo necessario per il pit richiesto, fermarsi, ripartire in testa ed allungare ulteriormente grazie alle gomme fresche (a questo punto il carburante era pari per tutti). Se ben rammento per vedere il primo pit dovemmo aspettare Zeltweg, al Castellet le due Brabham ruppero ben prima di metà gara così come Patrese ad Hockenheim mentre in Germania a Piquet pensò….Salazar LOL. Al Castellet pole e vittoria di Arnoux in barba agli ordini di scuderia che gli dicevano di far passare Prost (secondo) messo meglio nel WDC. A Renè dissero di cercarsi un altro Team per il 1983 già nel dopogara. Terzo Didier davanti a Tambay. Il Parigino si porta a 39 punti con un vantaggio di 9 su Watson. Nell’anno del Mondiale dell’Italia di Calcio già si pregusta l’iride anche per la Ferrari. Sarà così, ma solo nel WCC purtroppo.

08/08/1982 GERMAN GP: HOCKENHEIM

(IMMAGINE DA FORMULAPASSION)

Hai fatto il miglior tempo il venerdì. Sabato diluvia, lo sai che nessuno andrà nemmeno vicino ad avvicinare il tuo tempo. Sai che la pole è tua, sei in testa al Mondiale e guidi la vettura nettamente più forte di tutte. Goodyear ti da da testare delle gomme da bagnato estremo di nuova concezione e tu fai dei tempi talmente buoni che il migliore degli “altri” è tipo 6 secondi più lento di te. Eppure continui, giri sempre più forte con visibilità zero. Inseguendo un fantasma. Inseguendo il suo fantasma. Quel giorno guidi come faceva lui e, quando Daly si sposta per superare Prost, tu pensi si stia levando di traiettoria per darti strada salvo trovarti davanti Alain che procede lentissimo. Lo centri, decolli, buio. La tua carriera in F1 finisce qua Didier. 5 anni dopo complice un incidente in una gara di Off-Shore staccherai il biglietto per andare a spiegarti con Gilles in cielo.

15/08/1982 AUSTRIAN GP: ZELTWEG

(IMMAGINE DA MOTORSPORT IMAGES.COM)

Con buona pace della recente panzana de “le quattro settimane di sosta ad Agosto servono per le ferie delle maestranze” nel 1982 il GP d’Austria si corse il 15 Agosto. Esaurita la vena polemica questa gara segnò la fine delle speranze Mondiali di Prost, il cui propulsore spirò a pochissimi giri da una meritatissima vittoria. A dire il vero fu un’ecatombe di motori turbo questa gara, l’unico a finire nei sei fu Tambay, quarto, che avendo bucato all’inizio del secondo giro sui detriti delle due Alfa incidentatesi si ritrovò quasi a due giri interi dal Leader quando ripartì dopo la sosta ai box per cambiar gomme. Le due Brabham completarono il loro primo refuelling di sempre per poi issare entrambe bandiera bianca per noie meccaniche. La gara come sappiamo vide il primo successo in carriera del povero Elio, che vinse sul filo di lana precedendo di un nulla il rimontante Rosberg. Terzo finì Laffite, un buon risultato di un’annata opaca. La classifica recita Pironi 39, Rosberg 33, Watson 30 con tre gare da disputare. Basterà la prossima a spegnere ogni residua speranza di WDC Rosso

29/8/1982 SWISS GRAND PRIX: DIJON PRENOIS

 

 

(IMMAGINE DA MOTORSPORT IMAGES)

Nella vita se ne vedono tante. Se tifi Ferrari se ne vedono ancora di più. Nel 1982 riuscimmo a vedere un Pilota messo sulla Ferrari ad effetto suolo migliore della Storia della F1 che finì miseramente messo KO dalla forza G che questa generava. Con buona pace di Tambay e della scemenza del “massaggio sbagliato fatto alle Hawaii durante la pausa estiva”  il suo collo da dopolavorista degno giusto della bocciofila locale non reggeva la DF della C2 al massimo del suo sviluppo, punto. Vidi foto in rete di lui che a Digione girava col casco legato con delle catene al corpo vettura della C2. Surreale. Si qualificò nono e diede forfait per la corsa, levando ogni ostacolo tra Keke ed il titolo. Manco a dirlo (quasi come la ragazza carina che ti piace da adolescente che finisce con certezza matematica a far del petting con lo stronzo più patentato del gruppo) la gara la vince Rosberg, sarà il suo unico successo dell’anno. Sarà l’unico Mondiale della Storia della F1 vinto da un Pilota con una sola vittoria all’attivo. Secondo chiude il Poleman Prost e terzo Sua Santità. A due gare dalla fine Rosberg è in testa al Mondiale con 42 punti contro i 39 di Didier ed i 30 di Watson. Quel collo a Tambay glielo avrei strozzato con le mie mani, altro che balle

12/09/1982 ITALIAN GP: MONZA

(IMMAGINE DA PINTEREST)

A Monza la numero 28 viene affidata ad Andretti, leggasi un pensionato in servizio attivo. Sì, la mette in pole (come si chiama la terza Grazia dopo Grazia e Graziella? Ecco) salvo poi arrancare come da copione in gara chiudendo terzo. Tambay inspiegabilmente sta bene, corre ed arriva secondo. Si impone Renè Arnoux, fresco di contratto Ferrari per il 1983. Keke arriva ottavo dopo aver perso l’ala posteriore (!!!) e Watson chiude quarto: fa 42 punti contro 33 il che significa che se al Season Finale al Caesar Palace Wattie vince con Rosberg out il titolo è suo per maggior numero di vittorie. Almost but not quite

25/09/1982 LAS VEGAS GP: CAESARS PALACE

(IMMAGINE DA LIVEGP.IT)

Non che ormai contasse granchè col Costruttori già in tasca ma Tambay da il bis di Digione (si qualifica ottavo stavolta ma come allora domenica non corre) sempre per lo stesso motivo. Il pensionato in servizio attivo si qualifica settimo ed in gara chiude mestamente nella sabbia dopo un testacoda. Sì, la tragedia di Zolder ed il dramma di Hockenheim fan sembrare minima ogni altra cosa. Ma, vivaddio, che non si siano trovati due Piloti degni di tal nome da mettere sulla wing-car Ferrari migliore di sempre era e resta uno di quei misteri che devi semplicemente metterti via sennò oggi come allora ti incazzi come una bestia. Punto. Quinta pole della stagione per Prost che così eguaglia Arnoux. Splendido successo di Michele in gara, al suo primo successo in F1. Completa il podio Wattie, ottimo secondo in gara e terzo nel WDC per un terzo posto in meno di Didier finito a pari punti. Terzo posto per Cheever, che quell’anno corse bene solo negli USA. Nessuno di noi fu più lo stesso dopo il 1982. Sipario

(IMMAGINE IN EVIDENZA DA YOUTUBE)

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FORMULA ONE SEASON REVIEW: 1981

La stagione 1981 fu preceduta da varie controversie di altrettanto varia natura. Lo scontro di potere tra FISA e FOCA stava concretizzandosi sempre maggiormente e ci si dovette districare tra problemi diversi già a motori spenti. Il Glen non trovò i fondi per far parte del Mondiale, già l’edizione del 1980 fu confermata in extremis poche settimane prima della data per via del mancato ammodernamento del tracciato agli Standards di sicurezza richiesti. Suddetta edizione del 1980 resterà quindi il canto del cigno di Watkins Glen in  F1, un vero peccato aver perso un circuito da pelo del genere ma tant’è. In sostituzione del Glen venne messo in calendario il GP di Las Vegas organizzato nel parcheggio sul retro del Caesar Palace. Un paio di considerazioni al volo 1) suddetto GP era già tenuto in caldo nel 1980 in caso il Glen non ce l’avesse fatta e 2) Tilke aveva 25 anni ad inizio anni 80: siete malevoli a pensare che il Caesar Palace fu il primo tracciato da lui disegnato dopo la Laurea in Architettura. Però avete ragione: quanto a piattume e tutto il resto pareva proprio farina del suo sacco. Erano tempi diversi, d’inverno se ci si annoiava senza i GP ci si organizzava al volo e….questi erano i risultati:

A fine 1980 il neo WDC Alan Jones assieme a Bruno Jack O’Malley parteciparono all’Australian GP sul Calder Raceway. Un circuito dove Jones fece segnare la pole sui 36 secondi circa ed in gara le uniche due F1 presenti, ovvero la sua FW07 e l’Alfa 179 del Bresciano, dovettero fare un continuo slalom tra tutte le altre monoposto partecipanti. Delle F5000 con propulsore di derivazione di serie senza speranza alcuna quindi contro le F1 in oggetto. Jones (sorpresona!) vinse la gara “di casa”.

Passando a note meno ilari la FISA mise al bando l’effetto suolo imponendo un’altezza minima da terra di 6cm. Tempo tre gare e Gordon Murray trovò come aggirare la regola, tempo la gara dopo e la stavano aggirando pure tutti gli altri. Ma le vetture, rientrate ai box, superavano le verifiche quindi FISA contenta. In fin dei conti le pagliacciate si vedevano già 40 anni addietro, non trovate?

Tecnicamente il Season Opener 1981 avrebbe dovuto essere questo:

Invece il GP non fu omologato, i Team cosiddetti “legalisti” non erano presenti al contrario dei Team più vicini alla FOCA. Di fatto una situazione complementare a quella che si sarebbe vista ad Imola un anno dopo, con la differenza che Imola 1982 fu omologata mentre Kyalami 1981 no. Curiosamente in S.Africa nel 1981 vinse Lole che, manco a dirlo, con suddetta vittoria si sarebbe messo in tasca il WDC quell’anno. Fa pensare eh?

Sempre a proposito di controversìe, anno fertilissimo il 1981. Colin Chapman cala l’ultimo asso della sua vita, la Lotus 88:

(immagine da Youtube)

(immagini da Pinterest)

Due telai sovrapposti, col superiore che di fatto fungeva da enorme ala creando la massima deportanza possibile e l’inferiore che, a seconda del carico generato dal primo (e quindi anche dell’aumento della velocità) , si comprimeva a terra andando a creare il desiderato effetto suolo. Vettura bannata al volo dalla Federazione per l’ovvietà della “superficie aerodinamica mobile” rappresentata dal telaio superiore. Grosso sospiro di sollievo da parte di Elio e Nigel i quali, nei test precampionato a Laguna Seca, parlavano di una vettura che acquistava e (soprattutto….) perdeva deportanza improvvisamente e senza “avvertire”. Anche in curva….

Per finire con le premesse il 1981 vede finalmente il debutto “in pianta stabile” della Ferrari sovralimentata. Ho detto sovralimentata anzichè turbo perchè a Maranello furono portate avanti sia la soluzione turbocompressa con l’utilizzo di due turbine, una per ogni bancata del V6 da 1 litro e mezzo, che quella col compressore meccanico.  Quest’ultima se da un lato azzerava il ritardo di risposta del turbo dall’altro mostrò una fragilità talmente impressionante da convincere la Scuderia ad utilizzare esclusivamente il doppio turbo KKK. L’unità motrice di Maranello si posizionò praticamente subito al vertice per la potenza erogata, il problema della 126CK però era l’esser nata attorno al telaio della T5 (ossia della T4….) ovvero superato da tutti i punti di vista (un traliccio di tubi mentre debuttava il primo telaio al 100% in carbonio….). A detta dei tecnici della concorrenza la F1 di Maranello nel 1981 faticava a generare 1/3 della Downforce rispetto alla miglior concorrenza. Pensare che “qualcuno” riuscì a vincerci due gare. Di fila, su due circuiti lenti, col turbo che dava il suo calcio nella schiena a metà curva per via del lag. GILLES VIVE

15/03/1981 USA WEST GP: LONG BEACH

(immagine da Art and Genius)

Arriva finalmente il Season Opener 1981 “vero”: prima pole position in carriera per Riccardo Patrese ed ottima gara di testa finchè i valori in campo non emergono appieno e le due Williams di Jones e Lole assieme alla Brabham di Piquet chiudono ai primi tre posti. Ritiro per entrambe le Rosse con Gilles che, preso dall’entusiasmo di tutti quei cavalli dietro la schiena, canna clamorosamente il braking point alla prima staccata dopo il via vanificando una delle sue mostruose partenze che l’aveva portato  in testa dal quinto posto sulla piazzola.

29/03/1981 BRAZIL GP: JACAREPAGUA

(immagine da Motorsport Images)

Alea iacta est. In un GP eufemisticamente caotico (al bagnatissimo via mezzo schieramento si presenta con le slick (incluso il poleman Piquet) e poco dopo il verde si vedon vetture in senso contrario a quello di marcia, da capottarsi dalle risate) Lole se ne infischia dei Team Orders e dello Status di seconda guida per contratto e va a vincere davanti ad un furioso Jones (terzo un ottimo Patrese, inizio Mondiale straordinario per lui) che manco salirà sul podio. Frank Williams prenderà subito le parti dell’Aussie senza se e senza ma tant’è che a fine anno al Caesars’ Palace con Piquet Campione brinderà al primo WCC della Storia della F1 abbracciato ad un Jones che commenterà “ora quello là può giusto vincere le elezioni in Argentina”. Ma lo vedremo più tardi. Male le Ferrari, entrambe ritirate. Pironi sul bagnato sbaglia una staccata e tampona Prost che l’aveva appena doppiato. Già……..

12/04/1981 ARGENTINE GP: BUENOS AIRES

(immagine da LAT IMAGES)

E finalmente arrivò la farsa. Come detto nella prefazione (o “proemio”, se più vi aggrada) il regolamento tecnico 1981 prevedeva un’altezza minima da terra di 6cm.  Gordon Murray si inventa la trovata dell’utilizzo di sospensioni idropneumatiche che, ai box, supportavano il corpo vettura innalzandolo ai 6cm da terra regolamentari. In pista però, sotto effetto del carico generatosi all’aumentare della velocità, il corpo vettura si abbassava sensibilmente finendo per essere adeso all’asfalto, creando ancora più downforce ed avvicinandosi ai valori assoluti che si ottenevano l’anno prima col fondo sigillato a terra dalle minigonne. In pista ovviamente non si poteva misurare la distanza del corpo vettura da terra, ai box era di 6cm quindi la BT49C passava le verifiche. Non solo Piquet vinse il GP andando a passeggio, ma rischiò di vincerlo addirittura il suo compagno di squadra Hector Rebaque, fermato solo da noie tecniche. Lole si piazza secondo con Prost terzo al suo primo podio in carriera. Solo quarto il WDC in carica Jones.

03/05/1981 SAN MARINO GP: IMOLA

(immagine da LAT IMAGES)

Vi avverto: è una ferita sportiva ancora aperta dopo 38 anni e 1/2. Epica pole di Gilles, la domenica piove. Tempo di arrivare alla Tosa e non solo Gilles se ne sta già andando via ma Didier, partito sesto, gli è dietro con gli altri che faticano a tenere il passo. Dopo 15 giri con Gilles che ha fatto il vuoto senza nemmeno dar l’idea di forzare più di tanto l’Aviatore, probabilmente stanco di quella monotonia domenicale, prende come pretesto il fatto che ha smesso di piovere da pochi giri ed entra ai box per mettere le slick. Ovviamente tempo di affrontare il Tamburello in uscita dai pit e ricomincia a piovere, il nostro ripassa alle rain un paio di giri dopo ma tant’è, il “balletto” ai box assieme al tempo perso in pista gli costa quasi due giri. Chiuderà settimo ad un giro segnando un gpv inavvicinabile per tutti. Tornando al macello del doppio pit di Gilles uno pensa:”poco male dai, vincerà l’altro”. Come no: “l’altro” sbriciola una minigonna alla Variante Alta compromettendo l’assetto della già non eccelsa 126CK e diventando così facile preda di Piquet, che vincerà, il sempre ottimo Patrese, che chiuderà secondo e Lole, terzo. Didier chiuderà quinto e saranno gli unici due punti della giornata per una Ferrari che poteva mettersi in tasca una facile doppietta. Pensare che dopo la bandiera a scacchi l’anno dopo si ebbe la tentazione di pensare che era stato messo riparo al maltolto……..

17/05/1981 BELGIAN GP: ZOLDER

(immagine da race.it)

Weekend terribile. Durante le prove Lole investe ed uccide accidentalmente il meccanico dell’Osella Giovanni Amadeo. Prima del via un comitato di meccanici organizza una dimostrazione sulla griglia di partenza che ha come scopo la sensibilizzazione della Federazione e dell’opinione pubblica sulla pericolosità delle loro condizioni di lavoro ai box. Diversi piloti scendono dalle loro F1 e si uniscono a suddetta manifestazione, la cosa si traduce in un inevitabile ritardo del via della gara. I diritti TV “premono” ed i Team Principal rimettono a forza i loro piloti in macchina. Alcuni di loro anche in malo modo, come Ecclestone con Piquet. All’accensione del semaforo rosso Patrese si sbraccia perchè il suo motore si spegne, un meccanico Arrows salta il muretto e si reca in pista per provare a riaccendere il suo propulsore. Un vergognoso direttore di gara di nome Derek Ongaro da il verde col meccanico ancora in pista, il meccanico viene investito dall’altra Arrows di Stohr riportando “solo” la frattura di entrambe le gambe. La gara non fu fermata nonostante l’autoambulanza in pista, solo il gesto estremo di Pironi che si fermò nei pressi della stessa mosse a più miti consigli il direttore di gara. Follia pura. Al restart di una gara surreale si vedrà Jones mandare nuovamente a muro Piquet come a Montreal l’anno prima salvo poi finire a muro anche lui mentre era primo con una vita di distacco sul secondo. Vince il poleman Reutemann che, per ovvi motivi, non festeggerà sul podio. Secondo Laffite, terzo Mansell al suo primo podio in carriera.

31/05/1981 MONACO GP: MONTECARLO

(immagine da Motorsportblog.it)

“Oh, ragazzi, ne abbiamo vinte ancora eh!!!!”

Queste furono le parole di Furia dopo la bandiera a scacchi del GP di Montecarlo 1981. I ragazzi (a dire il vero mediamente più attempati degli attuali) del box piangevano. Piangevano di gioia: la Ferrari era tornata alla vittoria dopo un digiuno che durava dal Glen nel 1979. Ma non solo: la Ferrari aveva vinto il suo primo GP con una sua vettura Turbo. Sul circuito dove il luogo comune non era ancora che non si poteva sorpassare bensì che “i Turbo non possono vincere”. Inutile dire chi riuscì in cotanta impresa, l’Uomo senza paura nato nel Quebèc. Partì secondo e corse una gara insolitamente tattica per le sue caratteristiche. Stazionò fisso tra la terza e la seconda posizione arrivando anche a non ostacolare eccessivamente Jones quando lo attaccò al Mirabeau per non dover chiedere troppo alle sue gomme. Fu ripagato quando l’Aussie ebbe problemi di pescaggio di benzina  nel finale e l’Aviatore lo passò in troma sul rettilineo del via. E fu trionfo, col podio completato da Jones e Laffite. Gilles si fece tutta la gara in sovrasterzo col Turbo che picchiava dentro a metà curva. Il suo compagno di squadra chiuse buon quarto. A due giri di distacco però. GILLES VIVE      

21/06/1981 SPANISH GP: JARAMA

(immagine da Ferrari Club Riga)

Di questa gara si è detto talmente tanto che ogni commento è ridondante. Pole di Laffite, epica sesta e storica (sarà la sua ultima….) vittoria di Gilles. Jacquot e Johnny-boy Wattie completano il podio. L’aneddoto che pochi conoscono: ormai tutti usano lo stratagemma di Gordon Murray per farla in barba al regolamento sui 6cm di altezza minima da terra. Il problema è che, rientrato al box dopo la bandiera a scacchi, il correttore di assetto della 126CK di Gilles non funziona. La vettura deve entrare alle verifiche tecniche e non rispetta i 6cm di altezza minima da terra. Quando ormai tutti son convinti di incappare in un’inevitabile squalifica all’ultimo tentativo l’azionatore funziona e la vettura torna ai 6cm da terra regolamentari. Ed è festa grande sul podio, col Re di Spagna a complimentarsi col Re del Coraggio. GILLES VIVE

05/07/1981 FRENCH GP: DIJON PRENOIS

(immagine da stadiosport.it)

Si arriva all’inizio della stagione dei GP superveloci, la Ferrari ha il motore più potente in giro, il Ferrarista si lecca i baffi. E resta come al solito a bocca asciutta: nessun podio dal GP di Francia a tutte le cinque gare successive con nessuna delle due auto. Anzi, la Rossa sfoggia un’invidiabile passo da gambero: qualche volta fa pure capolino nelle prime file (non in Francia, sesta e settima fila qui) ma in gara resta nelle posizioni che contano solo nelle primissime fasi della stessa. A Digione la pole va al redivivo Arnoux ma è Prost a vincere la prima gara della sua carriera. Completano il podio Watson e Piquet, quest’ultimo trombato dalla sospensione della gara per pioggia e ripartenza con somma dei tempi.

18/05/1981 BRITISH GP; SILVERSTONE

(immagine da LAT IMAGES)

GP Storico in molti sensi Silverstone 1981: La Mclaren torna al successo dopo un digiuno che durava dal 1977. Prima vittoria del nuovo Management “Marlboro Project Four” ma soprattutto prima vittoria di sempre di una vettura dal telaio interamente in fibra di carbonio. Prima vittoria di una vettura disegnata da John Barnard. Per Johnny-boy Wattie è la seconda vittoria invece dopo un digiuno che durava da quasi 5 anni ossia da Zeltweg 1976. Seconda pole di fila per Arnoux, in gara le Ferrari si issano nelle posizioni di testa all’inizio poi Gilles aziona inavvertitamente il correttore di assetto mentre affronta la chicane prima del traguardo causando un epico incidente che vedrà coinvolti lui, Jones, De Cesaris. Piazza d’onore a Lole che allunga in classifica generale, terzo posto per Jacquot con la sua Ligier spinta da un aspirato vecchiotto, il Matra V12.

02/08/1981 GERMAN GP: HOCKENHEIM

(immagine da La F1 in diretta News)

I più non si ricordano cosa accadde in questa gara. Lole ebbe problemi col V8 Cossie in prova e, per tutta risposta, il Team per la gara gli montò un Cossie ancora più “decotto” che già si sapeva non ce l’avrebbe mai fatta a finire la gara ad Hockenheim. Come puntualmente accadde. Prost siglò la prima pole position della sua carriera ma in gara la spuntò Piquet che, approfittando del dramma sportivo di Lole (per lo psicodramma invece appuntamento in Nevada), accorciò di 9 punti in classifica generale. Secondo terminò Prost, terzo il sempre consistente Jacquot. Ferrari qualificate senza infamia e senza lode poi scomparse in gara.

16/08/1981 AUSTRIAN GP: ZELTWEG

(immagine da LAT IMAGES)

Terza prima fila stagionale consecutiva delle Renault con Renè al palo. Terzo Gilles che al via peraltro schizza in testa come fece nel 1979 salvo andar lungo alla chicane all’inizio del secondo giro, precipitare in classifica e finire per tuonarla alla Bosch Kurve. Pironi resiste al terzo posto finchè può salvo poi precipitare anch’egli fuori dai punti. Vince Laffite davanti ad Arnoux e Piquet che rosicchia altri due punti a Lole, finito quinto.

30/08/1981 DUCTH GP: ZANDVOORT

(immagine da Pinterest)

“Gilles fai il bravo in gara che hai su il motore con la specifica nuova di zecca e serve che faccia molti km” – Forghieri

Ovviamente Gilles la tuona alla prima curva, dopo una partenza alla “muoia Sansone e tutti i Filistei” dall’ottava fila finendo addosso alle due Alfa Romeo davanti a lui sul rettilineo del via. Si ritirerà anche Pironi dopo una qualifica poco brillante. La gara verrà poi vinta dal Poleman Prost davanti a Piquet e Jones. Lole, ritiratosi, si vede raggiunto da Piquet in Classifica Generale con tre soli GP ancora da disputare.

13/09/1981 ITALIAN GP: MONZA

(immagine da LAT IMAGES)

Nel secondo GP di casa le Ferrari si qualificano ottava con Didier e nona con Gilles. L’Aviatore si ritirerà subito per un problema al motore mentre Pironi la porterà a casa al quinto posto esattamente come ad Imola. Davanti il Poleman Arnoux si ritira e vince Prost, per la terza volta in stagione, davanti a Jones e Reutemann. Lole allunga di 3 punti su Piquet il quale rompe il motore all’ultimo giro venendo comunque classificato sesto. Curiosità: con la terza vittoria stagionale Prost, forte dei due secondi posti contro l’unico secondo posto di Piquet, unico ad aver vinto tre gare come lui in stagione, avrebbe vinto il Mondiale se si fosse corso col “Medagliere di Ickx” come regolamento sportivo.

27/09/1981 CANADIAN GP: MONTREAL

(immagine da Spunti di Sport)

Come per Jarama anche per Montreal 1981 i commenti sono superflui. Lo dico democraticissimamente alla mia maniera: quelli che invocavano la bandiera nera per Gilles quando l’ala anteriore gli impediva la visuale dovrebbero riflettere su come fosse possibile guidare un mostro, scritto con accezione negativa, come la 126CK sul bagnato senza muso ed ala. E tutti muti. Piquet vanifica la pole ma arpiona un fondamentale quinto posto mentre Lole chiude decimo: li separa un solo punto prima del Season Finale a Las Vegas. La gara va ad un ottimo Jacquot, al secondo successo stagionale, che arriva in Nevada con ancora la possibilità di spuntarla. Cosa che non gli era mai successa in carriera. Piazza d’onore a Wattie davanti all’Eroe del Quebec.

17/10/1981 LAS VEGAS GP: CAESARS PALACE

“Tormentato e tormentoso”. L’epica definizione che il  Vecchio diede di Lole. Già, Lole. L’uomo che fece sua la Nurburgring Nordschleife in F1 si gioca il titolo in un parcheggio di Las Vegas. Arriva e la mette in pole. Gilles, stranamente loquace per il suo solito, rilascia una strana dichiarazione nella quale dice che fa fatica ad immaginare come Carlos potrebbe perdere il mondiale. Accenna alla sua forma fisica perfetta, alla sua esperienza, etc. Mah. La gara è talmente surreale che è strano anche solo raccontarla. Lole parte in pole ma alla prima curva è già quarto. Piquet parte quasi altrettanto male scivolando da quarto a sesto. A Lole basterebbe arrivare davanti a Nelson o anche immediatamente dietro se Nelson arriva al massimo terzo: non ce la farà. Scivolerà all’ottavo posto mentre Nelson chiuderà quinto, ovvero lo stretto necessario per vincere il Mondiale di un punto, dopo che in gara si era issato fino al terzo posto. La gara la vince Jones davanti a Prost ed al redivivo Jack O’Malley che arpiona quello che sarà il suo primo ed unico podio in F1. Jones festeggia manco avesse vinto il Mondiale quando, invece, l’ha semplicemente perso il suo compagno di squadra reo di non aver rispettato il suo status di seconda guida. La Classifica finale recita Piquet 50, Reutemann 49, Jones 46. Nota ilare: se Jones rideva di sicuro non rammentava che, se non la piantava a muro in Spagna ed in Belgio mentre era in testa con una vita di vantaggio sul secondo, vinceva il Mondiale con grosso margine sia sul Carioca sia su Lole. E sarebbero stati due di fila in una decade che vedrà solo un Pilota riuscire in tale impresa. Ma questa è un’altra storia

(immagine da Road to Sport)

(immagine in evidenza da Alamy Stock Photo)

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FORMULA ONE SEASON REVIEW: 1980

Il Campionato Mondiale F1 del 1980 si svolse in un arco di 14 gare dal 13 gennaio al 5 ottobre, con i motori rimasti spenti per tutto il  mese di febbraio e quello di aprile. La Scuderia Ferrari si presentò ai nastri di partenza cinta sia dell’alloro Piloti che di quello Costruttori vinti l’anno precedente. L’annata passerà alla Storia del Motorsport come la peggiore figura mai fatta in F1 da un Team laureatosi Campione del Mondo l’anno precedente. Il perchè fu in realtà piuttosto semplice: la 312T5 durante l’inverno migliorò di circa mezzo secondo le prestazioni dell’uscente 312T4 mentre la concorrenza più agguerrita, leggasi Williams/Brabham/Renault/Ligier migliorò di circa due secondi suddette prestazioni. Il resto fu solo una logica conseguenza, acuita dal fatto che un poco saggio cambio di componentistica chiave sulla nuova T5 la rese inaffidabile oltre che lenta. La tempesta perfetta insomma, col Drake furioso dopo i primi GP stagionali che impose lo studio di fattibilità di un V12 a 90 gradi derivato in tutto e per tutto dal Flat 12 responsabile del plafonamento dell’effetto suolo sulla T5 ovvero del deficit di performance rispetto alla già citata concorrenza. Forghieri, esponendosi all’ira del Vecchio, disse senza mezze misure che andare in fondo su codesta strada avrebbe forse migliorato le prestazioni della T5 ma di sicuro avrebbe ritardato l’esordio del Turbo per il Mondiale 1981. Fu così che Enzo Ferrari scelse il minore dei due mali decidendo per la sospensione di qualsiasi sviluppo sulla T5 e veicolando invece tutte le risorse sulla prima Ferrari sovralimentata della Storia della F1 affinchè debuttasse come da programmma nel 1981. Come vedremo ce la fece un pò prima, anche se solo con una comparsata durante le Qualifiche di un GP decisamente speciale nel 1980: l’unico GP d’Italia della Storia della F1 che si sarebbe corso sul Dino Ferrari di Imola anzichè a Monza.

13/01/1980 Argentine GP, Buenos Aires

(immagine da grandprix.com)

Il “buongiorno” si vede dal mattino con le Rosse solamente ottava ed undicesima in griglia. In gara però l’onda lunga del 1979 sembra permearne l’andamento con Gilles che risale fino alla piazza d’onore prima di esser tradito dal cedimento di una sospensione e Scheckter che quasi porta a casa un terzo posto in tranquillità prima di esser tradito dal cedimento del motore. Season opener ad Alan Jones ed alla sua Williams FW07, hat trick per l’Australiano autore anche della pole position e del giro più veloce. Completano il podio Nelson Piquet su Brabham ed uno straordinario Keke Rosberg su Fittipaldi. Sesto posto all’esordio in F1, su quella che sarà la peggior Mclaren della storia fino al 2015, per un minuto francese che farà strada, un certo Alain Prost

27/1/1980 Brazil Gp, Interlagos

(immagine da F1world.com)

Lo splendido circuito di San Paolo ospita per l’ultima volta nella sua configurazione originale il GP del Brasile. Jacarepaguà a Rio lo sostituirà per il resto della decade salvo poi cederne nuovamente il testimone dal 1990 in poi nella sua versione ammodernata per la quale un certo Ayrton Senna da Silva farà da consulente. Miglior qualifica dell’anno per Gilles (terzo) che illude tutti partendo imperiosamente in testa e restandoci….un giro. Si ritirerà per noie meccaniche venendo comunque classificato sedicesimo dopo una gara che lo vede inesorabilmente scivolare nelle retrovie col passare dei giri. Ritiro anche per Scheckter, sempre per problemi di affidabilità. Prima vittoria in carriera per Renè Arnoux e primo podio in carriera per Elio de Angelis che conquista la piazza d’onore. Alan Jones dopo la vittoria nel season opener argentino deve accontentarsi del terzo posto

01/03/1980 South African GP, Kyalami

(immagine da auto123.com)

Mesto ritorno per la Ferrari sul circuito che un anno prima vide il debutto della 312T4 bagnato da una storica doppietta.  I due alfieri Rossi si qualificano nono e decimo (unica volta in cui Scheckter si qualifica davanti a Villeneuve nella stagione, probabilmente galvanizzato dall’aria di casa) salvo poi ritirarsi puntualmente in gara. La vittoria è nuovamente di Renè Arnoux che precede il duo Ligier Laffite/Pironi a completare un  podio completamente francese. Complice il ritiro di Alan Jones il buon Arnoux si issa in vetta alla Classifica del Mondiale Piloti dalla quale verrà scalzato da Piquet tre gare più tardi al GP di Monaco. Curiosamente sarà contemporaneamente la prima e l’ultima volta che Arnoux si isserà in testa al Mondiale di F1 nella sua carriera.

30/03/1980 USA West GP, Long Beach

(immagine da Espn.com)

Miglior risultato dell’anno per Scheckter che, partito sedicesimo, taglierà il traguardo al quinto posto. Ritiro d’ordinanza per Gilles partito invece decimo. Grand Chelem di Nelson Piquet che meglio non potrebbe benedire la sua prima vittoria in F1. Completano i primi tre uno splendido Riccardo Patrese ed Emerson Fittipaldi, all’ultimo podio della sua luminosa carriera. La gara verrà funestata dal grave incidente di Clay Regazzoni coi noti postumi dovuti ad un intervento chirurgico sbagliato.

04/05/1980 Belgian Gp: Zolder

(immagine da Motorsport Images)

In Belgio i due Ferraristi si qualificano in sesta e settima fila per chiudere la gara sesto (primo punto stagionale per Gilles) ed ottavo posto. Prima vittoria in carriera per Didier Pironi con le due Williams di Alan Jones e Carlos Reutemann a completare il podio. Didier Pironi si porta ad un solo punto dalla vetta del Mondiale Piloti, sempre ad appannaggio di Renè Arnoux. Curiosamente dalla gara dopo fino a fine Mondiale a “fare i punti” in Ligier di fatto sarà Laffite. Il “come” sarà il movente principale di Didier per accettare l’offerta Ferrari per il 1981.

18/05/1980 Monaco Gp, Montecarlo

(immagine da Motorsport retro)

Le Tyrrell di Jarier e Daly al via si rendono involontariamente autrici di una delle immagini più iconiche della Storia della F1 col noto incidente a S.Devote che finirà altrettanto involontariamente per offrire un’esposizione mediatica eufemisticamente impressionante al main sponsor del Team inglese, la Candy. Suddetto incidente vanifica l’ottima qualifica di Gilles, sesto sulla sempre pessima T5, che dovrà circumnavigare a passo d’uomo i rottami dell’incidente alla prima curva finendo relegato nelle retrovie e rimontando furiosamente fino al quinto posto finale, ossia al suo miglior risultato stagionale (sic). In testa il poleman Pironi fa il vuoto alle sue spalle salvo poi venir tradito dal cambio. Guy Ligier non gliela perdonerà mai stando già assaporando il successo di una vita al Principato, e gliela farà pagare tutta nel prosieguo della stagione favorendo spudoratamente Laffite. Il caso vorrà che la fortuna restituirà 16 anni dopo a Monsieur Guy il maltolto del 1980. Lole “el gaucho triste” Reutemann torna alla vittoria dopo due anni, completano il podio il già citato Jacques Laffite e Nelson Piquet.

29/6/1980 French Gp, Le Castellet

(immagine da pinterest.co.uk)

Raccapricciante qualifica delle Ferrari che finiscono per partire in nona e decima fila. Chiuderanno doppiate largamente fuori dai punti. Torna alla vittoria Jones che riprende anche la testa nel Mondiale Piloti scalzando Arnoux il quale viene sopravanzato anche da Nelson Piquet, quarto all’arrivo ed a soli due punti dall’Australiano in classifica generale. Completano il podio le Ligier di Pironi e Laffite, col primo ancora con  l’amaro in bocca per il successo sfumato nel Principato il GP precedente. Con la settima gara dell’anno la stagione è giunta alla sua metà e le indicazioni sono chiare: per il WDC è un testa a testa Jones/Piquet coi due transalpini Pironi/Arnoux ad inseguire.

13/07/1980 British Gp, Brands Hatch

(immagine da Getty Images)

Questo Gp di F1 passò alla Storia per un motivo eufemisticamente singolare: durante il weekend di gara le Ligier svilupparono una downforce talmente elevata per via dell’effetto suolo da finire per piegare i cerchi delle gomme. La cosa generò le riflessioni che portarono la Federazione al ban del ground effect per l’anno successivo attraverso l’imposizione dell’altezza minima da terra di 6cm. Come sappiamo finirà in  farsa, ma lo vedremo domenica prossima. Didier e Jacquot monopolizzarono la prima fila salvo poi esser entrambi costretti al ritiro in gara per via della già citata rottura dei cerchioni a causa della tremenda downforce sviluppata dall’effetto suolo della loro JS11 . Seconda vittoria di fila per Alan Jones sulla sua FW07 seguito dal sempre consistente Nelson Piquet. Gradino più basso del podio per “el Lole”. Altro ottimo weekend per le Ferrari, partite in decima e dodicesima fila e finite una ritirata l’altra fuori dai punti. Che incubo

10/08/1980 German Gp, Hockenheim

(immagine da motor-sport.tumblr.com)

Un Circus ancora sotto shock per la scomparsa del Depa pochi giorni prima durante una sessione di test privati sullo stesso Hockenheim Ring vede Alan Jones accaparrarsi pole position e giro più veloce in gara, salvo poi dover cedere il passo in gara a Jacques Laffite, alla prima vittoria stagionale, ed al sempre solido Lole che si accaparra la seconda piazza. Prosegue il de profundis Ferrari qualificatesi in ottava ed undicesima fila (vivaddio in confronto alla T5 la F92-A sarà un bel ricordo eh) e miracoloso sesto posto finale di Gilles. Doveva essere l’anno nel quale la Ferrari si sdebitava con lui per Monza 1979. Life is a bitch and we all know that

17/08/1980 Austrian Gp, Zeltweg

(immagine di Lat Images)

Il Gp d’Austria fu l’ultima spiaggia per le speranze mondiali di Renè Arnoux, miseramente naufragate col nono posto in gara dopo la pole position conquistata imperiosamente in prova. Prima vittoria stagionale per il suo compagno di squadra JP Jabouille, seconda ed ultima in carriera. Le FW07 di Jones e Reutemann si piazzano al secondo e terzo posto mentre Nelson Piquet arranca al quinto preceduto anche da Laffite. Mentre in prova debutta su Lotus senza qualificarsi un certo Nigel Mansell segnaliamo un altro weekend memorabile per le due T5 scattate (si fa per dire) dall’ottava e dall’undicesima fila, ovviamente finite fuori dai punti. Fosse stato meglio correre direttamente il Mondiale con la T4 dell’anno prima ed anticipare di mezza stagione il debutto del Turbo? Ai posteri l’ardua sentenza

31/08/1980 Dutch Gp, Zandvoort

(immagine da F1-photo.com)

Le Rosse limitano i danni in prova piazzandosi in  quarta e sesta fila. In gara ritiro per Gilles ed ottavo posto per Scheckter. Renè Arnoux piazza la zampata per la Pole Position ed il giro più veloce in gara ma è Nelson Piquet a vincere. E’ la seconda vittoria stagionale per il Carioca, avversario sempre più ostico per le speranze mondiali di Alan Jones. L’Aussie chiude undicesimo una gara sottotono col podio completato da Arnoux e Laffite. L’Alfa mostra costanti miglioramenti di performance. Il duro lavoro di affinamento del Depa porta i suoi frutti dopo la sua tragica scomparsa.

14/09/1980 Italian Gp, Imola

E fu così che arrivò il debutto del Turbo Ferrari. Preceduta da una sessione di test privati la settimana prima (e lo shakedown a Fiorano) la 126CK, affidata al solo Gilles, affronta le qualifiche al Dino Ferrari di Imola conquistando l’ottavo posto assoluto in griglia. Per la gara, data per assodata l’impossibilità di finire la stessa per via del Turbo ancora acerbo, Gilles ripiega sulla famigerata T5. Finirà così:

Il Poleman Arnoux finirà solo decimo, Alan Jones segnerà il giro più veloce ma verrà battuto per la vittoria da Nelson Piquet che, col successo del Santerno (il suo terzo stagionale), prende la testa del Mondiale Piloti con un punto di vantaggio sull’Australiano a due gare dalla fine del Mondiale. Terzo posto per il sempre solido Lole. Come detto nell’introduzione sarà la prima ed ultima volta che il Gp d’Italia non si correrà a Monza. La kermesse sul Santerno diverrà un appuntamento fisso dal 1981 al 2006 con l’effige di “Gp di San Marino”.

28/09/1980 Canadian Gp, Montreal

Lo start è al minuto 04:38. In estrema sintesi: una Suzuka 1990 senza la giustificazione di una Suzuka 1989. Jones tira a muro Piquet senza mezze misure. Al restart Nelson usa il muletto il cui V8 Cossie esala l’ultimo respiro dopo essersi portato in testa alla gara. Vince Pironi il quale però viene penalizzato di un minuto per partenza anticipata facendo beneficiare quindi Jones del gradino più alto del podio. Completano lo stesso Reutemann e  Pironi che, nonostante i 60 secondi di penalità, riesce comunque a classificarsi prima del quarto (Watson). La gara passerà alla Storia per la mancata qualificazione del Campione del Mondo in carica, vergogna assoluta per lo stesso a prescindere dal fatto che avesse già annunciato il ritiro a fine anno mesi prima. Gilles si qualifica ventiduesimo e chiude quinto, sempre a proposito di determinazione.

05/10/1980 USA East Gp, Watkins Glen

Il giorno della sliding door di Jack O’Malley. Pole e gara dominate fino alla famigerata bobina che, finendo bruciata, fece spegnere il V12 Alfa e con esso le lecite speranze di vittoria visto che aveva fatto il vuoto alle sue spalle. Vinse Jones suggellando il suo Mondiale Piloti, alle sue spalle si piazzarono Reutemann e Pironi. Le prove passano alla Storia per la folle scommessa di Gilles con Renè sul fare curva 7, la Toe, in quinta (il rapporto più alto ai tempi) anzichè in quarta durante le Qualifiche del sabato. Renè disse “quando vidi la T5 distrutta contro le protezioni mi resi conto che quel pazzo del Canadese non scherzava affatto ma, anzi, che ci aveva provato davvero”. Signori qui si parla di oltrepassare il limite in una curva del genere a bordo della peggior Ferrari di F1 che la Storia ricordi….Gilles vive

 

 

 

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